Coneix The App Man a AT&T

Perdre el monopoli de l’iPhone és fatal per Ma Bell? No tan lluny.

Coneix The App Man a AT&T

QUAN RORY DONOVAN va anar a la universitat la tardor passada, el seu pare, el cap de tecnologia d’AT&T, John Donovan, volia consultar-lo. Efectivament, hi havia una aplicació per a això. Donovan i la seva xarxa fins i tot van ajudar a popularitzar-la. FamilyMap és un servei de seguiment al telèfon intel·ligent de Donovan que mostra les ubicacions en temps real de tothom al seu pla familiar. Ara, si Rory surt fora a una festa, Donovan el pot trucar. Jo dic: ‘Què fas?’ Normalment diu que se’n va a casa, diu Donovan rient.

FamilyMap és una de les 10 aplicacions més populars d’AT&T, i és una part fonamental de l’esforç de Donovan per aturar-se als clients que podrien tenir la temptació de fugir a Verizon, ara que AT&T ha perdut els drets exclusius de l’iPhone. Van ser aquelles vendes d’iPhone que van ajudar a AT&T a destronar Verizon, el gener passat, com a operador més gran d’Amèrica, cosa que significa que la seva victòria pot durar poc si l’empresa no troba una nova manera de complaure la multitud de telèfons voluble. Donovan diu que el repte és passar d’una companyia de telefonia a una empresa de tecnologia. I el primer pas és crear una nova onada d’aplicacions per garantir la fidelització dels clients.

AT&T espera que les seves aplicacions siguin úniques de dues maneres significatives. En primer lloc, les seves millors aplicacions no només es trobaran a les botigues d’aplicacions tradicionals com Apple o Amazon. En lloc d’això, també s’incorporaran a les pantalles de menú de molts telèfons intel·ligents nous o s’oferiran com a especial destacat a la pàgina inicial d’AT&T. Això es deu al fet que la majoria d’aquestes aplicacions explotaran la xarxa d’AT & T; en lloc de ser específiques del dispositiu, són específiques de la xarxa. Per exemple, amb FamilyMap, Donovan no va haver d’esperar a que l’aplicació es baixés al seu telèfon; simplement va fer clic a un botó a la pantalla i va activar el servei a l'instant, que costa entre 9,99 i 14,99 dòlars al mes. I mentre la gent que segueix a FamilyMap estigui a la xarxa d’AT&T, no importa el telèfon que portin.



La segona manera que AT&T espera distingir-se és creant relacions excel·lents amb els desenvolupadors d'aplicacions. Donovan entén les startups dels seus anys protegint-les com a vicepresident de l'empresa de seguretat de comerç web VeriSign. Quan es va unir a AT&T el 2008, sabia que l'èxit de l'aplicació depenia de detectar noves idees i portar-les al mercat ràpidament. Aleshores, és possible que els desenvolupadors s’acostin a AT&T i donin la primera oportunitat a la xarxa al següent Angry Birds o Foursquare. Si continuem tenint les coses primer, primer, primer, el primer viatge que farà la gent és a les nostres botigues, diu.

Donovan va crear la seva pròpia versió d’una incubadora de Silicon Valley. En primer lloc, va escollir l’assistent vicepresident Sanjay Macwan per dirigir un consell intern de tecnologia que planteja maneres de fer la companyia més àgil. Com a resultat, l'any passat, la companyia va celebrar 150 dates de velocitat, essencialment sessions de 15 minuts de presentació ràpida amb empreses recolzades per VC. També va llançar una xarxa de crowdsourcing dins de l’empresa, anomenada TIP o Innovation Pipeline. Més de 35.000 dels 265.000 empleats mundials de l’empresa són actius. Els empleats de botigues minoristes i els gestors intermedis poden oferir idees d’aplicacions i conèixer col·laboradors disposats a ajudar-los a perfeccionar-los. Els millors són aprofitats per obtenir finançament, i tothom obtindrà una part dels beneficis eventuals. A més, Donovan va gastar 70 milions de dòlars en tres nous centres d’innovació a Palo Alto; Plano, Texas; i Ra’anana, Israel, on nous socis i tècnics d’AT&T treballen colze a colze per accelerar el desenvolupament. I l’empresa ha invertit en eines per facilitar la vida dels desenvolupadors: dos equips, Apigee i Sencha, llancen una API de desenvolupament mòbil específica de AT & T i un kit de desenvolupadors de serveis, respectivament. Donovan diu que abans trigaven dos anys a presentar una nova idea al mercat, en comparació amb només sis mesos.

Als desenvolupadors els agrada el canvi. Van sortir al mercat ràpidament, diu el director general de Location Labs, Tasso Roumeliotis, l’empresa de la qual va crear FamilyMap. Vam llançar a velocitat d'ordit. Matt Murphy, de la firma de VC, Kleiner Perkins, diu: Abans, nosaltres pressionàvem per aconseguir reunions; ara són ells que ens arrosseguen.

AT&T ara té 55 projectes en desenvolupament amb desenvolupadors. I, de vegades, fins i tot busca connectors ja fets: a l’abril es va associar amb una startup anomenada Placecast per llançar ShopAlerts, un servei de notificació de cupons basat en text que envia ofertes als subscriptors quan es troben dins de la venda de minoristes com Kmart o altres botigues que ofereixen productes HP o SC Johnson. A finals d’aquest any, AT&T llançarà GeoCast, que permet, entre altres coses, un joc en què els jugadors es llancen globus d’aigua virtuals emetent senyals de distància propera d’un telèfon a un altre. GeoCast no és només una pèrdua de temps; l’empresa espera comercialitzar la tecnologia bàsica a les persones que intervenen en casos d’emergència que podrien construir un mapa virtual de les ubicacions de les víctimes després d’un terratrèmol. (Imagineu-vos el vostre rescat. Lliurat, si esteu a la xarxa.) També apareixerà SmartCell, un servei que eliminarà els executius de la companyia que porten diverses fundes de telèfon mitjançant la sincronització de dues línies telefòniques, la vostra feina i el vostre servei personal, en un sol telèfon. . I hi ha l’aplicació que tots els subscriptors d’AT&T voldran: us ajuda a desxifrar la vostra factura.

Pot ser que això no sembli molt en comparació amb les més de 350.000 ofertes de l’App Store d’Apple. I no és com si Verizon estigués de braços plegats. El seu propi centre d’innovació, a Waltham, Massachusetts, se centra a forjar tot tipus de connexions mòbils, incloses les de vehicles, dispositius mèdics i electrodomèstics. Al març de 2010, Verizon va llançar V Cast, el seu mercat només per a Android, amb un veritable rodet de coses divertides.

L’aposta de Donovan no és arraconar el mercat de les aplicacions en constant canvi. En canvi, aposta pels desenvolupadors perquè els agradarà la manera com AT&T els facilita combinar els avenços en la geolocalització o el desenvolupament del núvol en productes que arribin fàcilment als seus 97,5 milions de subscriptors sense fils, independentment del dispositiu. Guanyaran molts diners amb això? Probablement no, diu Mark Beccue, analista d’ABI Research. Tot i això, aplaudeix l’esforç de crear un parc infantil per a desenvolupadors. La gent dirà: 'M'agrada el meu operador perquè ho fa', diu Beccue. Aquesta adherència és poderosa.

A principis d’aquest any, alguns analistes preveien seriosos problemes per a AT&T, ara que Verizon podria vendre l’iPhone. Per exemple, Todd Rethemeier a Hudson Square Research va projectar que AT&T perdria 3,5 milions de subscriptors el 2011. Però quan AT&T va obtenir guanys del primer trimestre a l'abril, va trastocar aquestes prediccions: la companyia va afegir 2 milions de subscriptors i va vendre 5,5 milions de telèfons intel·ligents, inclosos 3,6 milions d'iPhone. Amb tot, sembla que el pla de Donovan va pel bon camí. Tot i que no publicarà el nombre d’usuaris que interactuen amb les aplicacions exclusives d’AT & T, diu que la gent que no ho fa no marxa. I espera que agrupar aquests serveis tingui el mateix efecte en totes les plataformes de la companyia. A finals d’aquest any, per exemple, FamilyMap es podrà veure a la televisió a través del sistema de televisió en U de AT&T. Prepara't, Rory. Podria ser una mena de televisió de realitat.